VRとは?VRの仕組みやAR/MRとの違いも解説!

この記事はこんな方にオススメ!
  • VRとは何かを知りたい方!
  • VRの仕組みを知りたい方!
  • VR/AR/MRの違いを知りたい方!

今井

こんにちは!
今井(@ima_maru)です。

今回は、今話題の技術の一つ「VR」について解説します。

VRとは、「Virtual Reality」「仮想現実」を意味する言葉ですが、最近ではARMRという言葉も目立つようになってきました。

VRを全く知らない人でもわかるように、「VR技術」「その仕組み」「AR/MR」についてわかりやすく解説していきます。

ではいきましょう!

VRとは?今話題の技術を紹介!

ここでは、「VRとは、いったい何なのか?」そんな漠然とした疑問を解決すべく、1からわかりやすく解説していきます。

VRとは「Virtual Reality」=「仮想現実」

VRとは、Virtual Realityの頭文字をとった単語で、「仮想現実」を表す単語です。

仮想現実とは、簡単に言えば、仮想的な空間のことです。

例えば、映画の中の世界ゲームの中の世界

こういったものが、仮想現実に当たります。

そして、VR技術を使えば、まるで仮想空間に入り込んだかのような没入感を得ることができます。

つまり、360°見渡す限り、ゲームの中の世界、映画の中の世界を体験できるような技術です。

今井

VRのホラーゲームをやると本当に怖いですよ。
実際に追われてる感覚を味わえます。

VRを体験するには専用のヘッドセッドが必要?

VRゲームやVR作品は、専用のゴーグルを使用することで、没入感を得ることができます。

VR特有の没入感を得るためには、VR用のゴーグルが欠かせないでしょう。

人気の機種でいえば、PlayStation VRなどがありますね。

VRの3つの特徴!

VRを語るうえで欠かせない、特徴を3つ挙げましょう。それが、

  • 奥行きを感じられる
  • 実際に振り向ける
  • 音の方向がわかる

この3つです。

立体感を得ることができる

まずVRと言ったらこの立体感を得ることができるということが大きな特徴でしょう。

これは、現実世界のように「近くにある」「遠くにある」といったような奥行きを感じられるということです。

実際に振り向ける

そして、VRのもう一つ大きな特徴として実際に振り向けるということが挙げられます。

これは、「向きたい方向に顔を向ける」という現実世界では当たり前のことを、VRは再現しています。

音の方向がわかる

また、VRには立体音響が使われることが多いです。

これは、「背後から足音がする」「右奥から水の音が聞こえる」といったように音の方向や距離を感じられるようになり、VRの没入感を高める要素となっています。

VRの仕組み

ここでは「VR技術がどうやって実現しているのか?」その仕組みに迫りましょう。

なぜ立体的に見えるのか?

VR技術を支えているのは、このゴーグルです。

このゴーグルには、「左目用のディスプレイ」「右目用のディスプレイ」があります。

そして、二つのディスプレイには、ほとんど同じだけど若干違う映像が映ります。

これがめちゃくちゃ重要です。

その「若干違う映像」を映しだすことによって、人間が現実世界で感じているような立体感、奥行きを表現できます

原理は簡単です。

まず私たちは、左目と右目で違う映像を見ていますね。

このことについて、「えっ?そうなの?」と思った方は以下のことを試してみてください。

左右の目で違う映像を見ていることがわかる極端な例
  • 右手をチョップの形で鼻の先に置く
  • 右目を瞑って左目だけで左手を見る→左目には手のひらが見える
  • 左目を瞑って右目だけで左手を見る→右目には手の甲が見える

と、こんなように左目と右目では見えている映像が違うわけです。

人間はその左右の目で見ている映像の微妙な差から「立体感」や「奥行」といった感覚を生み出しています。

この脳の働きは深くまでは触れませんが、そんなことはわからなくてもいいです。

重要なのは、VRがこの「左右の目の見え方の違いをゴーグルで再現している」ということです。つまり、

普段皆さんが左目で見ている映像を左目用のディスプレイに映す
普段皆さんが右目で見ている映像を右目用のディスプレイに映す

こうすれば、「現実世界での見え方と何も変わらない」=「現実世界と同じような立体感や奥行きを得られる」ということです。

今井

言ってしまえば、VRとは「脳の錯覚」を利用している技術なんですね。

同じ原理を使っているものでいえば「3D映像」があげられます。

3D映像は、左右の目に映し出す映像をそれぞれ分けて撮影し、特殊なメガネを用いることで左右の目に映る映像を分けています。

なぜ振り向けるのか?

VRの特徴的な没入感には、振り向きも関係しています。

見たい方向に顔を向けると、その方向が見えるようになるということですね。

この仕組みは単純で、VRのゴーグルに振り向きを感知するセンサの情報をもとに見え方を変えているのです。

なぜ音の方向を再現できるのか?

VRには、立体音響が使われることが多いです。

これは、まるでその方向から音が聞こえてくるかのような感覚を生み出します。

この技術は、FPSゲームなどでよく使われる技術ですが、VRの没入感を支える一つの要素となっています。

参考 音の聞こえる方向がわかるのはなぜ?音空間

ヘッドフォンやイヤホンを装着することで体験することができます。

VRはARやMRと何が違うの?

「VR」という言葉とよくセットでつかわれる「AR」という技術。

また、最近注目を集めている「MR」という技術。

ここでは、「VRとARとMRの違いって結局何?」という部分に焦点をあてて解説していきます。

VRは「仮想現実」。現実とはまるっきり違う世界に飛び込む。

VRとは、Virtual Reality=仮想現実を表す単語です。

具体的には、現実世界とは全く関係のない仮想空間にダイブできる技術です。

ゲームの幻想的な世界に没頭するのであったり、ムフフなビデオを堪能したりできるのも、このVRです。

また、現実世界とは切り離された仮想空間上に意識が集中するため、車に乗りながらや歩きながらVRを楽しむということはできません。

ここがARやMRと違うところです。

今井

VRの大きな特徴は、現実世界の情報が大幅にシャットアウトされること。
現実世界とはかけ離れた仮想空間に没頭したいならVRがおすすめです。

ARは「拡張現実」。現実をモデルに作られた世界を作り出す。

ARの画像

ARとは、Augmented Reality=拡張現実を表す単語です。

具体的には、現実世界とリンクした仮想空間を作り出す技術です。

VRと違う点は、「現実世界に仮想空間を映し出す」という点です。

VRは完全に仮想空間にダイブするような技術ですが、ARはその逆で、仮想空間を現実世界に乗せる・投影するイメージです。

見てもらったほうがわかりやすいと思いますので、いくつか例をあげましょう。

まずは、IKEAの家具を家に置けるARアプリ「IKEA Place」

このように、店舗に行かなくても家具を見れるのは便利ですし、実際に家具を買ったけどサイズが合わなかったなんてことがなくなるいいARアプリですね。

これもVRと違う点は、現実世界に仮想の家具を置いている」ということ。

次に、水泳用のARゴーグル「FORM Smart Swim Goggles」です。

水中でもタイムが見れるという画期的な商品です。

これも、現実世界にタイムの情報を乗せている」というイメージですね。

こんな風に、ARは、現実世界に仮想的なモノだったりホログラムだったりを映し出す技術です。

また、ARは「ARアプリ」「ARサングラス」「ARゴーグル」といったように様々な媒体・用途で使われます。

そして、VRと違って周りが見えるという特徴があり、現実世界のことを忘れてしまうほど没頭感があるものではありません。

今井

ARは、より生活を便利に「拡張」してくれる技術といってもいいもしれませんね。

MRは「複合現実」。現実世界と仮想世界の合体。

MRの画像

MRとは、Mixed Reality=複合現実を表す単語です。

具体的には、現実の世界と仮想的な世界を複合した空間を作り出す技術です。

MRは、VRとARのいいとこどりをしたような技術なんて言われたりもしますが、基本的なイメージはARに近いです。

ですが、ARとは決定的に違う点があります。

それは、仮想的なモノ・ホログラムに手で触れられるという点です。

MRの例として、MicrosoftのHololens 2を挙げましょう。

この動画を見てもらえればわかりますが、手でホログラムを操ることができています。

ここがARと決定的に違う点です。

VRやARでは、仮想空間を操るには専用のデバイス(コントローラ)が必要であったり、スマホの画面を操作したりする必要があります。

しかし、MRではカメラによって得られた情報から仮想空間を操ることができるのです。

つまり、自分の手の動きがカメラによって認識されて、それが仮想空間を操作することにつながるというのがMRの最大の特徴です。

今井

現実世界も仮想空間も自分の手で動かせるような感覚なんですね。
まさに、「複合」ですね。

まとめ

VRとは、以下のような技術でした。

VRって何?
  • 「Virtual Reality」「仮想現実」を表す単語。
  • 360°見渡す限り、ゲームなどの世界を体験できるような技術!

また、VRはどんな仕組みで成り立っているのかというのを紹介しました。

VR技術はどんな仕組みなの?
  • VR特有の没入感を得るためには、VR用のゴーグルが欠かせない
  • 左目と右目に若干違う映像を映し出している→目の錯覚を利用
  • 振り向きを感知するセンサや立体音響によって

最後にVR/AR/MRについて違いを説明しました。

VR/AR/MRの違いって何?
  • VRは仮想空間にダイブする技術
  • ARは現実世界に仮想空間を映し出す技術
  • MRは現実世界と仮想空間をミックスする技術

以上「VRとは?VRの仕組みやAR/MRとの違いも解説!」でした!

今井

最後までご覧いただきありがとうございます。

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